Comarca  de la Axarquía  (Málaga)

      VÉLEZ-MÁLAGA, capital de la AXARQUÍA          PUEBLOS DE LA AXARQUÍA
 

En la Axarquía existen expresiones únicas en la provincia de Málaga, singulares respecto al conjunto de Andalucía. Están en el lenguaje y están en sus cantes y bailes, en su particular folklore, en la cultura popular. Los axarqueños las sienten exactamente suyas y se implican en ellas sin el menor reparo, como debe ser. Por eso la Axarquía es distinta a las restantes comarcas malagueñas, aunque ese legítimo orgullo podrían sustentarlo todas las demás. Siendo distinta y sintiéndose los axarqueños diferentes, no excluyen su malagueñismo. Aquí no hay dudas, vacilaciones o ambigúedades. Presumen de ser malagueños por los cuatro costados: por el de la geografía, por el de la historia, por el de la cultura y por el de los sentimientos.

La visión externa de Vélez-Málaga hace referencia inevitable a la histórica capitalidad de la comarca de la Axarquía y a sus perspectivas de futuro, ligadas a la espita económica de la provincia: el turismo. Vélez-Málaga es hoy, con sus más de 53.000 habitantes, no sólo el centro sino también el culmen de la comarca axarqueña. El interesante mosaico socio-económico y cultural que constituye esta ciudad viene a confirmar esta pretenciosa afirmación, avalada por los datos. Vélez es hoy la única ciudad malagueña junto con Marbella que, exceptuando la obviedad de la capital, ocupa un lugar en el grupo de las 19 ciudades andaluzas con más de 50.000 habitantes. Otros núcleos urbanos malagueños con merecida fama, como Antequera y Ronda, han quedado atrás.